Como a Sphero criou seu brinquedo BB-8

Os segredos por trás de um dos novos e mais empolgantes brinquedos de Star Wars!

O mundo conheceu o BB-8 pela primeira vez em novembro passado, no primeiro teaser de Star Wars: O Despertar da Força. O droide astromecânico rolou pela tela e para dentro dos corações de muitos fãs. Os sentimentos pelo droide rolante continuaram a crescer quando ele fez uma aparição no Star Wars Celebration Anaheim – bem, não foi realmente uma aparição, mas sim uma grande entrada. As pessoas ficaram deslumbradas com a tecnologia exibida e encantadas com a personalidade que emana do BB-8. Os fãs esperavam que os artigos promocionais para o próximo filme incluíssem versões móveis do droide, e agora que a Force Friday chegou, os sonhos com um BB-8 de brinquedo se tornaram realidade.

Sphero BB-8 toy in action

A Sphero criou um BB-8 de brinquedo acionado por um app que você pode controlar com seu smartphone. O BB-8 também pode patrulhar por conta própria, responder a comandos de voz e usar realidade aumentada (RA) para transmitir vídeos holográficos. Como o diretor de produto da Sphero, Allen Richardson, diz, este é um brinquedo como nenhum outro. “O nosso BB-8 é, obviamente, um pouco diferente de um RC ou brinquedo típico. O BB-8 pode se comunicar com seu smartphone. Ele tem um app companheiro que o complementa, e você vai controlá-lo a partir do smartphone – é basicamente como um controle remoto, mas com muito mais recursos. Você poderá dirigi-lo à sua volta. Você poderá obter um retorno dele.” Enquanto o BB-8 patrulha, ele também reúne informações sobre o seu entorno que ele depois envia a você em um relatório detalhado.

A tecnologia existente da Sphero é ideal para adaptar a versão cinematográfica do BB-8 em um brinquedo comercializável. Seu principal produto é um robô esférico que está no mercado há cerca de quatro anos. A empresa passou recentemente por um programa acelerado com a Disney e com isso aprendeu sobre a possibilidade de trabalhar em um BB-8 de brinquedo. Richardson diz que houve, obviamente, vários desafios aos quais eles não estavam acostumados ao projetar o BB-8 – como descobrir como fixar a cabeça. O processo demorou um pouco. “E realmente foi apenas ao longo dos últimos 10 meses que fomos capazes de juntar tudo”, diz ele. “Todos aqui puseram a mão na massa. Foi espetacular. Todo mundo estava trabalhando a todo vapor para colocar o BB-8 para fora da porta a tempo para o Force Friday.”

Sphero BB-8 toy in action

Criar um brinquedo é mais do que simplesmente realizar as especificações e os movimentos direito. É importante captar a personalidade do personagem. Os droides da galáxia de Star Wars podem ser feitos de porcas e parafusos, mas eles demonstram ter espírito. Richardson diz que era importante para eles trazer plenamente o seu BB-8 de brinquedo à vida, e que eles foram capazes de fazer isso com a ajuda da Lucasfilm. A Sphero viu os teasers para Star Wars: O Despertar da Força e teve acesso a algumas pequenas informações que não estão disponíveis ao público. Eles usaram o que tinham, juntamente com o retorno que receberam da Lucasfilm e da Disney, para avançar. Richardson enfatiza que a Sphero não teria feito isso tão bem sem a comunicação e relacionamento de ida e volta que houve.

“Nós fomos capazes de criar um sistema de programação – a animação física do BB-8 com muita facilidade”, explica Richardson. “Então, no fundo, podemos manipular digitalmente o que queremos que ele faça fisicamente. Nós também fomos capazes de criar o modo como ele poderia dizer sim ou como ele poderia dizer não. Essas animações, juntamente com os sons que recebemos da Lucasfilm, ajudaram a construir essa história e essa personalidade. Mais uma vez, estamos nos guiando a partir do que diz a Lucasfilm e do que a Disney nos disse. Porque nós não vimos o filme, temos que confiar na palavra deles [sobre se o BB-8 é uma representação precisa] – eles estão mais perto do que nós, e nós construímos a personalidade da melhor forma que pudemos com base no que eles nos disseram.”

Sphero BB-8 toy in action

O BB-8 de brinquedo da Sphero tem vários atrativos, mas o que Richardson está mais animado para que os fãs descubram se resume ao básico. “Parece simples, mas quando eles o veem mover-se pela primeira vez, é mágico. Tivemos os primeiros protótipos, onde tínhamos apenas uma esfera branca com uma cabeça branca. Ele se movia, e era legal. E você pensa: “Nós podemos realmente fazer isso. Vai ser ótimo.” Mas quando você vê um modelo com o esquema de pintura do BB-8 e ele está se movendo, ele faz algo no seu cérebro. Eu fiquei encantado a primeira vez que o vi se mover. Apenas a pura alegria de vê-lo se mover e conduzi-lo à sua volta é simplesmente fantástica.”

Amy Ratcliffe é uma escritora obcecada com Star Wars, Disney, e café. Siga-a no Twitter em @amy_geek e mantenha-se atualizado com tudo o que é geeky em seu blog.

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